Ravn i træ
Billede af René Bittner fra Pixabay

På rejse med bøgerne: 5 provinsbyer, du bør undgå

08.06.21
I Danmarks afkroge gemmer der sig små byer med grumme hemmeligheder

Der er garanteret mange, som har besluttet, at turen går til Danmark denne sommer - ingen problemer med internationale coronapas og smittetryk, men bare derud i bilen og nyde den danske sommer. En stor is hver dag, brætspil om aftenen og slidte paperbacks i hængekøjen.

Men der sker ting og sager, når man forlader storbyen. Man forventer køer på græs og fuglekvidder under åben himmel - men helt så idyllisk er det ikke altid derude i provinsen. Der er visse små byer, hvor du bare skal køre videre og måske sørge for at låse bildørene imens. Dem kan du opleve fem af her

 
Gillsby

Et sted på Sjællands nordkyst, ikke alt for langt fra Gilleleje, finder du Gillsby. Hvis du er uheldig… For det er måske nok et hyggeligt sted i solskin, men byen har sin mørke side, ja måske faktisk mere end én, for der er sket ret mange grumme ting i Steen Langstrups bysamfund. Gillsby optrådte første gang i Langstrups vampyrroman "Blodets nætter". Siden da er den dukket op nu og da i hans forfatterskab, men kulminationen fandt sted i trebinds-værket "Plantagen". Den stiller skarpt på en forbandelse, der hviler over "den lukkede skov", hvor en pige siges at gå igen. I første bind flytter en ny familie til byen, og en zoolog jagter en snegleart – og lige fra den spæde begyndelse vokser historien om Gillsby til apokalyptiske dimensioner over de tre bind. Det er horror tilsat drama og effekter, og du vil få et anderledes forhold til snegle bagefter.

Randvad

Vores næste lokation er i Sønderjylland, nær Løjt Kirkeby. Her ligger landsbyen Randvad, omkranset af skov. Randvad har en forhistorie, der måske virker tilforladelig ved første øjekast, men den viser sig at have grumme konsekvenser. I 1887 forsvandt historikeren Albert Severin Termansen, da han besøgte byen for at undersøge stedets gamle landbokultur sammen med en ung kunstner. I 2017 bliver en akademiker, Karl Johansen, sat til at undersøge, hvad der skete med Termansen. Men kunstnerens efterladte tegninger får det til at løbe koldt ned ad ryggen på ham, og der er noget helt galt med skovene omkring landsbyen.

Landsbyen Randvad er omdrejningspunktet i Jacob Holm Krogsøe og Martin Wangsgaard Jürgensens roman af samme navn. Og der er så afgjort ikke kun fuld af sjov ude i den skov.

Vesterbæk

Vesterbæk er næsten indbegrebet af provinsidyl. Indbyggerne er tiltalende (de fleste af dem, i al fald), betjent Bloms hund hedder naturligvis King, og vejret er godt.

Omkring Vesterbæk er høsten gået i gang, og lyden af arbejdende maskiner ligger som en beroligende baggrundslyd i solskinnet. Men noget bevæger sig gennem gaderne, og folk begynder at forsvinde. Blom kaldes ud til et biluheld - en bus er kørt galt, men der er kun en enkelt person tilbage på ulykkesstedet. Langsomt går det op for ham, at noget er helt galt i den lille by.

Jacob Hedegaard Pedersens "Høst" er en del af en større serie, hvilket kan læses i en kort rammefortælling. Den kan man springe over og fokusere på den fortættede lidt skrækroman, der ligger imellem rammerne.

Rakelsminde

Her er vi lidt sydøst for Holstebro. Omdrejningspunktet er endnu en gang en lille landsby med skov og land – men denne gang også med et naturområde lidt udenfor byen med det ildevarslende navn "Den døde zone."

Landsbyen Rakelsminde har ikke bander eller dræbersnegle (i al fald ikke dem, der er værd at snakke om), men den hjemsøges af en mystisk lyd: et skingert brøl, der skyller ind over byen med jævne mellemrum, og i dets kølvand opstår der grimme og uforklarlige hændelser.

I David og Stephan Garmarks "Rakelsminde" bliver journalisten Tea Ehlers sendt til landsbyen for at efterforske et mystisk selvmord. Hun er selv vokset op der, så redaktøren håber, hun kan finde ud af mere. Og det gør hun – også mere end hun kunne ønske sig.

Tolby

"En soveby" er sådan et beroligende udtryk. Det giver billedet af en stille og langsom by, hvor der ikke sker det store. Men man glemmer ofte, at søvn også fører til mareridt, og det er tilfældet med Tolby. Tolbys mest afgørende element er nemlig Tolby-klanen, der styrer byen med hård hånd. Det må Erling og Abelone sande, da de flytter til byen. De har en drøm, men mødes af de hårde realiteter.

Morten Nis Klenøs "Mørk er dagen" er baseret på hans egen roman "Skidt klædte mænd med baseballbat". Men i Mørk er dagen har han fjernet de overnaturlige elementer og omskabt Tolby til en rent socialrealistisk grum by. En soveby, ja, men ikke nødvendigvis en, hvor man sover godt.

Og husk - læsefesten stopper ikke her. Over de kommende måneder kalder Danmarks biblioteker til fejring i sommerlæsningens tegn under kampråbet #barelæse, hvor du kan deltage i en konkurrence om at tømme en boghandel for 3000 kr. Mere sommerlæsning til folket! 

Læs mere om #barelæse-kampagnen på Litteratursiden.dk (eksternt link)