Den smalle vej til det dybe nord af Richard Flanagan

03.02.16
Byggeriet af "Dødens jernbane" blev gennemført ved hjælp af krigsfanger og slavearbejdere som døde i tusindvis.

Australske Richard Flanagan fortæller en historie om bygningen af den 450 km lange jernbane mellem Bangkok i Thailand og Rangoon i Burma under 2. verdenskrig. Et projekt som englænderne skønnede ville tage 5 år at gennemføre, men som japanerne byggede på 15 måneder. Byggeriet er blevet kaldt ”Dødens jernbane” og blev gennemført ved hjælp af krigsfanger og slavearbejdere som døde i tusindvis. Richard Flanagans far var en af de overlevende fra dette krigshelvede, men det var der mere end 100.000 der ikke gjorde.

Hovedpersonen Dorrigo Evans er en australsk uddannet læge vokset op i fattige kår. Han får en lederrolle blandt krigsfangerne, og bliver deres talsmand over for de grusomme japanske fangevogtere. De sulter, og bliver udsat for den mest horrible vold detaljeret beskrevet i romanen. Richard Flanagan forsøger at finde en slags forklaring på hvorfor de japanske bødlers grusomme behandling af fangerne overhovedet kunne finde sted. Japanerne underlægger sig en ideologi, hvor de vil gøre alt for Kejseren. Alle andre mennesker er japanerne underlegne, ja de er knapt nok mennesker.

Dorrigo Evans’ liv både før og efter krigen, hans ægteskab og forholdene til de mange kvinder han omgiver sig med er et andet spor i romanen. Der er også den mest vidunderlige kærlighedshistorie i denne roman. Der er meget ”stof” i denne roman, - også en helt vidunderlig kærlighedshistorie - og jeg synes faktisk den vil egne sig godt til en læsekreds. Men vær forberedt på den meget barske beskrivelse af forholdene i de japanske fangelejre. Det er én af de romaner jeg vil huske i lang tid, og en af mine allerbedste læseoplevelser fra 2015.

 

Materialer